Esteban Ocon – tulevaisuuden lupaus

Esteban Ocon on nuori ranskalainen lupaava rata-autoilija. Oconilla on jo useita mestaruuksia takanaan, sillä hän on muun muassa Euroopan Formula 3 mestaruussarjan voittaja vuodelta 2014 ja GP3 -sarjan mestari vuodelta 2015. Nykyään Esteban Ocon kuuluu tunnettuun Mercedes -tallin omaan junioriohjelmaan.

Esteban kilpali kaudella 2017 ja 2018 suositussa Formula 1 -sarjassa Force Indian kilpakuljettajana. Kaudella 2019 Ocon on kilpailllut Mercedeksen tehdastallin testikuljettajana. Esteban Oconin ura alkoi karting-kuljettajana vuonna 2006. Vuosi 2011 toi uraan uutta potkua, jolloin Esteban voitti muun muassa Ranskan KF3 -luokan mestaruuden. Nuorella Oconilla on siis kilpakuljettajan lahjoja vaikka muille jakaa.

Esteban Ocon siirtyi ajamaan Eurocup Formula Renault -sarjaan vuonna 2012, jolloin hän kilpaili Marko Koirasen omistamassa Koiranen Motorsport -tallissa. Koiranen huomasi Estebanin piilevät lahjat jo varhain. Esteban sai kauden aikana yhden kolmossijan ja sijoittuen kauden päätteeksi sarjan 14:nneksi kuljettajaksi. Ocon jatkoi Eurocup -sarjassa voittaen kaksi osakilpailua, ja tullen vuonna 2013 sarjan loppupisteissä kolmanneksi. Vuonna 2013 hän voitti myös Formula Renault NEC -luokassa yhden osakilpailun.

Vuonna 2014 Esteban Ocon pääsi näyttämään varsinaiset kuljettajan kykynsä, kun hän voitti Euroopan Formula 3 mestaruussarjassa yhdeksän osakilpailuvoittoa, seitsemän nopeinta kierrosta ja 15 komeaa paalupaikkaa. Kauden päätteeksi hän voitti sarjan mestaruuden. Kausi 2015 toi mukanaan monia osakilpailuja ja muutamia paalupaikkoja sekä kauden päätteeksi sarjan mestaruuden. Kaudella 2015 Ocon kilpaili GP3 -sarjassa kilpaillen kuuluisassa ART Grand Prix -tallissa. Kausi 2016 sujui Mercedes kuljettajana ART Grand Prix -tallissa, mutta kymmenen ajetun kilpailun jälkeen Esteban jätti vuoden 2016 kauden kesken ajaakseen Formula 1 -luokassa, jossa parhaana sijoituksena oli hyvä 9:s sija.

Esteban Ocon ja Formula 1-ura

Vuonna 2010 Esteban Ocon sai kunnian liittyä nuorten kuljettajien kehitysohjelmaan. Tällä hetkellä nuorta ranskalaista ollaan pestaamassa kalifiksi kalifin paikalle eli Mercedes -tallin lupaavaksi kisakuljettajaksi Valtteri Bottaksen tilalle. Asiasta ennakktietoa on antanut muun muassa Keke Rosberg. Mercedes -tallin pomo Toto Wolff kertoi suorittavansa seuraavan tärkeän kuljettajavalinnan Oconin ja Bottaksen välillä.